동국포스트

Thursday,November 15,2018
Last Update : 10:27 PM ET
상단여백
HOME International Special Edition
Respect and Concessions Keep Malaysian Cultural DiversityMulticultural education system should aim to guarantee equality

People of multiple nations are gathering at the Windmill Dutch Square in Melaka area.

/Photograph by the Dongguk Media Center

   Cultural diversity provides each society with different communities. For example, the Malaysian community is quite different from that of Singapore even though both of them are multicultural societies. This difference has come from their unique history and social background. As such, following our coverage of Singapore, The Dongguk Post is now describing cultural diversity in Malaysia.

   In Malaysia, various races of people have been living together. Malays are the major portion of its population, which also consists of Chinese, Indians, and others in the Malaysian community. With such racial diversity, people can witness diversified scenes. For instance, in terms of religions, various temples of Muslims and Buddhists, and churches are located in many places. Moreover, many things including the style of architecture and food also contain various cultures. Under this kind of diversity, some historical events and social systems are lying there.


Multicultural Malaysia has a historical background

   In order to find out the historical background of Malaysian multiculturalism, we should first go back to the 15th century. In that period, many Chinese moved to Melaka, Malaysia and intermarried with native Malay women. Then the Chinese accepted quite a lot of things from Malay culture and this proceeded for about four hundred years. As Chinese men were called “Baba” and Malay women “Nyonya,” their descendants with the mixture of each group’s culture were named “Baba Nyonya.”

   Later, during the British colonial period, many Chinese and Indians moved into Malaysia as a workforce. At that time, Britons employed Chinese and made them work in mines, which resulted in creating five representative ancient cities of Malaysia. Also, they let Indians immigrate to Malaysia and let them farm rubber trees that would be used to manufacture latex. As a result, even after Malaysia achieved independence, all of those ethnic groups decided to remain in Malaysia and composed large parts of the Malaysian community.

Sabzali Musa Kahn, associate professor of the University of Malaya (on the left)

/Photograph by the Dongguk Media Center

   Sabzali Musa Kahn, associate professor of the University of Malaya, explained, “Since the location of Malaysia is very strategic, it already became a very international pot in Melaka history. This is important because people had to go through Melaka to arrive at other regions such as China or India.” He added, “Thanks to quite strong Malaysian history, we can see the result now. We have Malay, Chinese, Indian, and six other ethnicities residing in this particular Malaysia.”

 

“Respect” is a key component of cultural diversity in Malaysia

   In Malaysia, cultural landscapes from various countries, races, and religions are spread everywhere. In the case of Melaka, which is especially well known for multiculturalism, there are Dutch style architecture, diverse religious temples, and Chinese-Malay-blended foods, as a few examples. This became a potential benefit to the Malaysian social atmosphere that puts emphasis on “respect” to different countries. 

There are non-Halal departments in Malaysian shopping centers which provide people with options to choose non-Halal food.

/Photograph by the Dongguk Media Center

   Halal food is one of the examples that illustrate this idea. Halal is a system that marks appropriate foods for Muslims. Since Islam prohibits Pork, for example, by certifying with a Halal mark, Muslims can eat food which conforms to their custom.

Lee Tae Soo, the Vice Chairperson of Korean Society in Malaysia

/Photograph by the Dongguk Media Center

 Lee Tae-soo, the Vice Chairperson of Korean Society in Malaysia, commented, “55 percent of Malaysians consume Halal food. Since Malaysia has various choices of Halal food, people can choose Halal or non-Halal, depending on their preferences. This is why people from anywhere can eat in Malaysia.”

 

Bumiputra policy works as a balance weighed with mutual concessions

   Even though Malaysia is open to diverse cultures, there are still limitations for a perfect harmonized society. This is because of Bumiputra, which is a policy giving economic preference to native Malays. Although Malays took up the majority of Malaysia’s population, economic power was concentrated on Chinese. Under this situation, to balance both groups’ status, Bumiputra policy was established in Malaysia. 

   In order to manage the uneven distribution of wealth, the Malaysian government has given an advantage to Malays while singling out public officials, discount prices when purchasing. Because of this policy, some Chinese are not favorable to Malays.

   However, to cope with this dissatisfaction, the Malaysian government has a slogan focusing on harmony among various different cultures. According to the slogan, everyone in Malaysia is regarded as a Malaysian, regardless of one’s nationality. Also, after a huge racial riot between Chinese and Malays, the government opened the chance for the non-Malays to become public officials. Also, they encouraged more Malays to be employed in the field of economics, in which the Chinese were the majority. In this way, the government has been trying to keep the balance between Politics and the Economy.

   In this regard, Chairperson Kim spoke, “Since the government has implemented policies prioritizing harmony for a long time, current Malaysian society is capable of dealing with heterogeneous populations. Moreover, Malaysians think respecting one another is important. In this manner, we can overcome troubles among different ethnic groups.”

 

Malaysian education system aims for harmony but has limitations

   Malaysian policy promotes the standardization of the education system and curriculum for all Malaysians. One of the purposes of national schools is basically to put together all Malaysian students under one roof, under one standardized medium of language. In terms of the school curriculum, the national education syllabus promotes tolerance and understanding in philosophy. Furthermore, history is also important. To be specific, the history subject focuses on the history of Malaysia, both in pre- and post-independence period, which shows how various cultures have coexisted in that region.

   Additionally, several primary schools have features of certain ethnic groups, who are usually Chinese. The idea was originally to give the students extra preparation time before entering the National Middle School conducted fully in the National Language. However, the students from Chinese National Primary School enter private secondary schools to avoid the national education policy. In these schools, they focus more on Chinese culture and alter a few chapters of the history textbook.

   Ahmad Fouad, a teacher of Chinese Private Secondary School, commented, “Since most of the students enrolled in the national school come from various backgrounds and races, the school itself works as the initial platform for the students to mix and communicate. Meanwhile, since 99 percent of the students in Chinese Private Secondary Schools are ethnic Chinese, the probability for them to have high-quality interactions between students from different races is low.”


How is Korean multicultural education compared to that of Malaysia?

   Korean education for cultural diversity is quite different from that of Malaysia. In other words, Malaysian society consists of various ethnic groups ever since its independence and the various groups strongly believe that they coexist with different people. However, Korea has begun to accept people from other countries only quite recently. Therefore, the multicultural education system in Korea is still exclusive, since the subject of it is only immigrants.

   Kim Yang-hyun, a researching member of Korean Institute of Southeast Asian Studies, said, “It is necessary for Korean multicultural education to focus on not only immigrants but also native Koreans. In order to realize this, we should first have a sense of coexistence and harmony with various ethnic groups.” He also suggested, “Every society always has conflicting elements because each group of people’s worldview seems quite different. I think that true multicultural education should teach how to guarantee equality for different ethnic groups of students.” 

   Ahmad Fouad commented, “Korea should stick to a singular standardized education system, promoting Korean national values, culture, and ideas.  However, an extra exposure to cultures outside of Korea would also be very important. In this manner, the students would be more accepting towards other cultures and help prevent the idea of ethnocentrism.” She additionally mentioned, “These solutions are very essential in order to produce citizens of Korea with united values of the national identity. At the same time, awareness of globalization for the sake of tolerance towards other cultures would be developed.” 

Kim Min-ji  rlaalswl5460@dongguk.edu

<저작권자 © 동국포스트, 무단 전재 및 재배포 금지>

Kim Min-ji의 다른기사 보기
icon인기기사
기사 댓글 0
전체보기
첫번째 댓글을 남겨주세요.
여백
오늘의 주요뉴스
I am a victim...
[Opinion]
I am a victim...
The Lost Baguette Episode 1: Frenchie Is Coming with Theater
[International]
The Lost Baguette Episode 1: F...
Preventing Before Curing: Korean Traditional Medical Treatment
[International]
Preventing Before Curing: Kore...
Public Opinion Arena in Media Becomes Double-edged Sword
[International]
Public Opinion Arena in Media ...
여백
여백
Back to Top