동국포스트

Tuesday,July 23,2019
Last Update : 3:56 PM ET
상단여백
HOME International Special Edition
Singaporeans Coexist with Various Ethnic GroupsCultural diversity is maintained through multicultural policies and strict control

Communities of various countries and religions such as Muslims are coexisting in Singapore.

/Photograph by the Dongguk Media Center

   Globalization has enabled people from different backgrounds to coexist in a shared space and interact with each other more often. Although this makes society richer than it can, many conflicts arise from it. Some conflicts are caused by religious factors or racial hatred and there are many other examples, too. These kinds of problems happen almost everywhere on the planet and Korea is not an exception. Aiming to find out how to solve such problems, a team of student reporters covered how cultural diversity is respected. The Dongguk Post will report two articles about this topic, and this article focuses on Singapore’s case.

 

Singapore has a collection of various cultures

   Singapore is a typical multicultural country in Asia. It consists of 76 percent Chinese, 14 percent Malay, eight percent Indian, and various others. Religions in Singapore are also diverse, including Buddhism, Islam, Hindu, and Christianity. Accordingly, people who are the same race or share the same religion gathered together and created their own villages. China Town, Little India, and Arab Street are the examples. In each village, people sell local foods or clothes, and they also do religious activities with their neighbors. With such groups gathering together, Singapore became a collection of various cultures.

   In this way, Singaporeans are used to living together with people from different countries and this has influenced individual perspectives, too. Grace, a student majoring in marketing at Kaplan Singapore, said, “I think Singapore is open to different cultures. People here try to see others without discrimination even though others’ lifestyles are totally different from their own ones. On the bus or subway, I can see people treating Indians or someone wearing hijab just like normal Singaporeans while people in some other countries have negative views of them.”

   Cultural diversity also exists in the workplaces in Singapore. They regard cultural diversity in the workplace as helpful to their business because they can cope with rapid changes in the society with diverse ideas. Ewa Pinkowska, who works in Standard Chartered Bank Singapore, explained, “The environment I work in today is based on the idea that there is no such thing as an ‘alien’ person. So, what I mean is we are very used to negotiating with people in one language, English, for example.”

The official mascot of Singapore, Merlion is a mythical creature with the head of a lion and the body of a fish.

/Photograph by the Dongguk Media Center

Singapore’s multicultural society started from its colonial period

   How did Singapore’s cultural diversity become so natural? This is because multiculturalism in Singapore is something that grew since the beginning of the country’s history. During the period, when the British colonized the Malay Peninsula, various workers, especially from China and India, came here to find jobs. Then, in 1964, a year before independence, Race Riots took place and many people were injured after the fight between Chinese and Malays. Years later, July 21st, the day of the accident, became “Racial Harmony Day” to commemorate it.

   Another reason why many people from other countries got to be in Singapore is the composition of different industries. Workers from different areas work in different fields and that increases the chance to meet a lot of types of people in Singapore. Noh Chong-hyun, the Chairman of Korean Association in Singapore, commented, “There are many multinational corporations in Singapore. Since people from many countries work together and understand each other, we cannot see any special wariness in the society.”

 

HDB helps Singaporeans interact with different races

   In Singapore, there are many kinds of policies helping diverse races and cultures to be in harmony properly. One of those is residential policy, and it is managed by the Housing & Development Board (HDB), which is Singapore’s public housing authority. This policy not only provides affordable homes of quality and value but also creates ethnic integration by setting an ethnic quota in each town. Chinese, Malay, Indian, and others (it is also called CMIO) are allocated their houses according to the quota. So, it becomes very natural for the residents to meet their neighbors who have diverse backgrounds.

   Additionally, HDB towns provide community centers to help the residents communicate with neighbors of different races. The community center operates various kinds of activities or events that every resident can participate in. It allows people to interact in more active ways by doing activities together. One Chinese person, who lives in HDB, said, “I use the community center about three times a week. I can communicate with people and sometimes have a chance to meet other people of different races in the programs. When I join in the seminar, I can listen to others. Also, we sometimes play games or exercise together.” However, some residents think that there is a limit in that the center is usually used by older people, not younger people.

   In this way, the public housing system contributes to cultural diversity in Singapore. Sports Centers and National Parks also support HDB’s role and supplement each other. Dr Michael Chang Pang Chian, the head of Global Learning Higher Education Division A in Singapore Institute of Management (SIM), made a comment, saying, “I am not sure the three are all connected, but at least in my experience, those definitely bring Singaporeans together. For example, on Racial Harmony Day, it encourages people to enjoy wearing traditional clothes and they also play retro games, which have different cultural routes.” He added, “Sports, national parks, gardens, and recreational places encourage people of all races to go there to enjoy themselves. Once people come to a place together, that becomes quite important.” 

 

Multicultural education policy is key to maintaining cultural diversity

   Singapore also has a multicultural education policy and it can be summarized into two main points; one is bilingual language education and the other understands others’ cultural backgrounds. In terms of language, under the public education system, students mandatorily learn English and their native language. Schools also manage their curriculum to improve students’ understandings in different cultures. Jascin, a student majoring in Marketing in SIM, said, “When I was a middle and high school student, I studied English and social studies which includes different races and other ethnic groups. I think it helped me understand people from various countries such as Chinese and Malays.”

   Not only the curriculums in public education system but also the environment of Singaporean schools can be helpful for the students to learn various cultures. There are some types of management by the government that make sure to place various races such as Indians and Malays in the same class. By exposing students to the environment where they can experience various cultures, they can naturally learn how to live in the society with cultural diversity.

   In addition, under Singapore’s education system, a student’s background is not the element that absolutely decides their future. Instead, they are assessed only by their ability. Ko Lee-kyong, the Secretary-General of Korean Association in Singapore, explained, “In Singapore, teachers decide their students’ career depending on their academic ability. As a criterion, each student’s academic ability is up to the decision.” She additionally mentioned, “Students whose parents are not that wealthy may have little possibility to be educated individually. Hence, if they are smart enough, school teachers can support them studying so that they can get opportunity to have better education.”

 

Singaporean multiculturalism is preserved under strict control

   One of the factors that sustain Singapore as a multicultural society is the government’s strict control. For instance, Singaporean laws restrict attacks on different races and religions. In other words, since it is banned to compare or blame certain ethnic or religious groups, people can live together with harmony. 

   Chairman Noh of the Korean Association commented, “I think this is the result of the government’s effort whose biggest duty is to prevent conflicts among different ethnic groups.” He added, “Singapore does not enforce any policy that is biased to any certain group. This is because if the government does so, all kinds of trouble can be caused among the groups. So, they deal with their policies carefully when it is related to different cultures.”

 

How to make Korean multicultural society better

   Compared to Singapore’s multicultural society, in fact, that of Korea is quite different in its characteristics. While people from diverse backgrounds had settled down in Singapore for a long time, it is quite recently that people from around the world started coming to Korea. Moreover, although Singaporeans are diverse in their races, Koreans have a majority of pure Koreans. Because of these differences, Korea still lacks in both multicultural policies and people’s sense of cultural diversity. For example, many multicultural families are not treated as   part of the nation in Korean society.

   About multiculturalism in Korea, Dr. Michael commented, “Because of the pop culture like K-pop or K-dramas, there will be a lot of young people knocking on the door trying to live in Korea. In this context, I think the first step needed is to manage expectations, true education especially for them to understand others.”

   In addition, Kim Yang-hyun, a researcher of Korean Institute of Southeast Asian Studies, suggested, “Still, immigrant students usually get attention only until they are elementary school students because the subject of the research is limited to them in Korea. However, since the case of middle school students or older would be more important as the time passes, it is necessary to extend the scope of study to higher education than now.”

Dr Michael Chang Pang Chian, the Head of Global Learning Higher Education, Division of SIM, said "Although some parts of it is taught in school, I do not think they are the whole thing. People in Singapore learn more through their experiences day to day, for example, through the food that we eat.”

/Photograph by the Dongguk Media Center

 

Ewa Pinkowska, a Staff of Standard Chartered Bank Singapore, spoke “We tend to have large corporate in multicultural environment and they have wider scope of nationalities. In the case of my company, even in a small team, it usually has more than 30 nationalities.”

/Photograph by the Dongguk Media Center

 

Noh Chong-hyun, the Chairman of Korean Association in Singapore, mentioned "Singaporeans are friendly to Korean residents. Thanks to the Korean wave, many people enjoy K-dramas and K-pop. Also, since Koreans have a law-abiding spirit, there are no special problems."

/Photograph by the Dongguk Media Center

Kim Min-ji  rlaalswl5460@dongguk.edu

<저작권자 © 동국포스트, 무단 전재 및 재배포 금지>

Kim Min-ji의 다른기사 보기
icon인기기사
기사 댓글 0
전체보기
첫번째 댓글을 남겨주세요.
여백
여백
여백
Back to Top