동국포스트

Sunday,January 29,2023
Last Update : 10:47 AM ET
상단여백
HOME Campus Campus Life
Students' Opinion and Cooperation Are Needed for Successful Operation of School Cafeterias

Dormitory restaurant is preparing for its reopening in October.

/Photography by Yoo Joon-sang

   As the transition to full-scale face-to-face classes was made in the fall semester of 2022, the campus is crowded with students. During lunch time, many students visit school cafeterias located here and there around the campus. However, we can easily see students lining up in long queues for lunch. Though there are several cafeterias located around the campus, COVID-19 has affected the operation of the school cafeterias as non-face-to-face classes began and no students visited the campus. Some of them went out of business, and the places currently open have also been operating under reduced opening hours.

   At the time of writing, only two cafeterias, Sangrokwon and Garden Cook restaurant, are in operation. Students are experiencing inconvenience as only two cafeterias are opened despite the transition to full-scale face-to-face classes. Furthermore, rising market prices have become a substantial financial burden for students to have a meal at the restaurants outside. In addition, some vacant spaces around the campus, including the vacancy at Sangrokwon where Paris Baguette used to be or the neglected cafe space at the central library, are being abandoned and replaced with nothing. The Dongguk Post would like to check out how the operation of school cafeterias changed before and after the pandemic, and as of the moment that the recovery towards daily life is taking place, and what plans are being made for the normal operation of school cafeterias in the future.

 

 

How has COVID-19 affected school cafeterias?

   There were four cafeterias opened here and there around the campus before the pandemic: Sangrokwon, a three stories restaurant building, the Garden Cook restaurant at Haksul Munhwa building, Grooteogi restaurant at the Management building, and the Dormitory restaurant at Namsan Dormitory. In 2018, the cafeterias opened even during the weekends for the students living in the dormitory or visiting the campus to study. In addition, we can also easily see the cafe or convenience stores around the campus for the convenience of students. These facilities are managed and operated by Dongguk Consumer Cooperative, which is an organization established in 2004 for the management of campus welfare facilities and the development of appropriate consumption.
However, due to COVID-19, the number of students visiting campus sharply decreased, and the operation of welfare facilities around the campus began to decrease. As a result, from the spring semester of 2020, all school cafeterias except for Sangrokwon suspended their business, and other welfare facilities also stopped running during the weekends.

 


School is making efforts for the convenience of students

   When will we be able to see the campus welfare facilities getting back to what they used to be? According to Dongguk Consumer Cooperative, the school is trying hard to provide sufficient service to students, however, it is not easy. To extend the opening hours and increase the number of menu options, they need to hire extra staff. However, they are experiencing labor shortages these days. The rise in prices and wages is an obstacle, too. Also, before the pandemic, they used to hire students as part-timers for simple tasks such as dish washing. However, the application of students has decreased these days, worsening the current difficulties of school cafeterias. The cafeteria team leader of Dongguk Consumer Cooperative said that they are doing their best to restore the school cafeterias as it used to be before the pandemic. She added that she has been working at Dongguk University for a long time and she feels sorry for not being able to provide abundant service to students due to the difficult circumstances.

   Then, how about the vacant spaces? The space where Grooteogi restaurant used to be will be renovated for other purposes and will not be opened as a cafeteria anymore. However, it is a relief that there is also some good news. At the time of writing, although the exact opening date has not been determined yet, the school has signed contracts to run businesses in the vacant rooms at Sangrokwon and Dormitory restaurant. The dormitory restaurant is preparing to open its business in October. The authority of Namsan Dormitory said that it was difficult to make a contract as our school is located at the center of the city and there are many restaurants around the campus. As such, the restaurant companies are reluctant to run their business on our campus. The small number of students living in the dormitory compared to other universities was another obstacle in making a contract. Also, during the pandemic, delivery food has become the most popular and easiest way to get food, so it is hard to run a business on campus as it is expected that not as many students as before the pandemic will visit the school cafeteria. He added that the school is making a lot of efforts to provide good service for students. However, they need the help and cooperation of students for the cafeteria to continuously maintain its business, and he hopes students will use the re-opened dormitory restaurant with the mind that it is ours.

   A recovery to daily life is on the horizon, and the campus will be crowded with more and more students. The depressed economy is giving a hard time to students and schools. It will not be easy to relieve students’ discomfort and get back to how it was before the pandemic right away. Nevertheless, the Dongguk Post hopes the lively campus before COVID-19 will be restored as soon as possible.

Yoo Joon-sang  joonsang1228@dgu.ac.kr

<저작권자 © 동국포스트, 무단 전재 및 재배포 금지>

Yoo Joon-sang의 다른기사 보기
icon인기기사
기사 댓글 0
전체보기
첫번째 댓글을 남겨주세요.
여백
여백
여백
Back to Top