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One Year with Online Lectures And Voices of DonggukiansLooking back on the past semester and looking at the coming semester

   Due to the spread of COVID-19, almost all schools adopted non-face-to-face lectures. Likewise, Dongguk University also conducted almost all lectures online during the last semester. For the upcoming second semester, Dongguk University has decided to conduct non-face-to-face lectures except for experimental practice, practical courses and some lectures until the end of the semester. As non-face-to-face classes were conducted, the ways of giving lectures and the evaluation of grades were changed. Along with these changes, the Dongguk Post interviewed Donggukians to hear their thoughts about the last semester and wishes for the coming semester.

 

Student

Jang You-na, Sophomore, Department of Advertisement and Public Relations
&
Kim (fictitious name), Junior, College of Natural Science

 

Q. Last semester, almost all the lectures were conducted online. How were they overall?

Jang: Personally, I was dissatisfied because I could not concentrate on the class. The inconvenience of not being able to use school facilities such as the library, cafeteria, and school computers was too great.

Kim: When the non-face-to-face (online) lectures were first implemented at the beginning of the semester, there was a lot of confusion in many ways, but professors and students adapted to this system faster than I expected, so I think there was no big problem in the overall class progress itself.

 

Q. As online lectures were conducted, the way of calculating grades changed to absolute evaluation. What do you think about this?

Jang: I think positively about this. The absolute evaluation was an appropriate measure, considering that there were many controversies over cheating (such as searching on the Internet or asking to seniors) that would have been done without knowing.

Kim: There were many cases where tests were conducted online. I think it was quite effective to implement an absolute evaluation method that could reduce the burden of competition upon students a little, as many of our classmates had to use a test method that was unfamiliar to them.

 

Q. What do you think about the introduction of optional P/F grading?

Jang: As above, I think it was an appropriate system.

Kim: As I answered above, I think the optional P/F method can be very helpful in that it can reduce the burden on students’ grades which was calculated through unfamiliar classes/exams.

 

Q. What was good or inconvenient thing during the non-face-to-face lectures?

Jang: First of all, I could not concentrate. Not all professors did, but there was a professor who gave a lecture not knowing that he turned off his microphone. Also, it was so hard to understand even a sentence since the voice was all cut off. When it comes to good things, it was helpful in that the professors’ data sharings were more active. In addition, the test was replaced with a task, and the difficulty of tests was lowered, so it was more advantageous to achieve good results.

Kim: It was a little sorry that the communication between professors and students was not as active as the face-to-face lectures.

 

Q. In the second semester, non-face-to-face lectures are also adopted except for some lectures. What do you think? Also, is there anything you think should be improved?

Jang: Looking at the situation now, I think it is inevitable. However, the tuition is such a waste. One reason I go to the school is that I want to enjoy an environment where I can study. I hope that the tuition reduction will be proceeded and become more public.

Kim: Looking at the two aspects of continuous spread of COVID-19 and the limitations of non-face-to-face teaching methods, I think the second semester’s method of dividing face-to-face and non-face-to-face classes by class characteristics is not a bad idea.

 

Q. What do you think about it that students in the practical (practice, experiment) courses can have face to face lectures?

Kim: As a student who took an experiment course in the first semester, there was a considerable limit to the progress of the experiment course, which was conducted only online with assignments in the beginning. I think it is desirable to follow the quarantine rules and use face-to-face lectures according to the purpose of the class.

 

Q. Please tell me what you want to say for the last time.

Jang: I really want to go to school soon after COVID-19 is over! Cheer up, everyone in Korea.

Kim: We are looking forward to the day when the spread of COVID-19 is stopped and the current situation is finally over so that everyone can return to school with relax.

 

Professor
Lee Yung-seop,
Professor of the Department of Statistics

 

Interviewee Lee Yung-seop

/Photography by Lee Da-young

 

 

Q. How do you feel about the non-face-to-face lecture last semester?

A: At first, it was so awkward and unfamiliar to have an online lecture, but I got used to it. However, one-sided lecture made me progress more classwork faster than my expectation. Through this chance, I cautiously think our university education would be changed a lot by focusing on online.

 

Q. What was good or inconvenient thing during the non-face-to-face lecture?

A: The good side was that students asked specific questions and the number of questions also increased. Students now ask trivial and basic ones which they could not question during face-to-face lectures. Also, our school held real-time lectures, not recorded ones, which made students satisfied since I could answer right away. The sad thing was that since it was a non-face-to-face lecture, I could not see the students’ reactions. In face-to-face lectures, I could know students’ preference and status whether they understand and could share opinions with each other. But now, I cannot see their faces and reactions, which made me feel overburdened since I do not know whether they understand the class or not.

 

Q. Has there been any changes in the teaching method as the way of calculating grades has been changed to absolute evaluation?

A: As the absolute evaluation method was adopted, there seems to be a gap on expected credit between professors and students. Students expect that they could get good grades, but it is different from the professors’ view. If all students reach the standard, every student gets good grades. But, if none of them reach the standard, no one gets good grades. Due to this gap, there may be more objection to their grade than ever. Fortunately, there was an optional P/F grading system, which reduced students’ objection. However, absolute evaluation makes students slack with the expectation that they could get good grades. By informing students of the pros and cons of absolute evaluation, the quality of classes should not deteriorate.

 

Q. What do you think about it that the next semester also would be conducted online(except for some lectures)?

A: In this situation, it is inevitable to hold non-face-to-face lectures. However, we have to figure out the merits and demerits of this method so as not to degrade the quality of the classes. Also, our school is conducting real-time classes, which make two-way communication possible. Through this experience, I expect our school to take anticipative measures when the university education environment changes in the future.

 

Q. Please tell me what you want to say for the last time.

A: Everybody is undergoing this unexpected education environment we have never experienced due to COVID-19, and I think we have to overcome this condition wisely and have virtue of concession. For example, students could turn on cameras when their professors ask to do so, since professors want to contact with students, know them more and see their attitudes. Also, some professors may lack sincerity while conducting non-face-to-face lectures, but please give lectures truly. Finally, professors have difficulties in conducting lectures since we talk alone as it is tough to ask students’ opinion and communicate. As such, giving lectures online is quite hard so I hope students to consider it.

 

General Student Council (GSC)
Lee Je-joon, president of the GSC

 

Interviewee Lee Je-joon

/Photography by Lee Da-young

 

 

Q. Last semester, all classes were non-face-to-face, do you think it went well?

A: Last semester was really eventful. I thought the COVID-19 would end soon and we could take face-to-face lectures, but COVID-19 state still remains, and the students continued to demand. I think Dongguk University tried to accept students’ demands and their opinions were reflected better than other schools.

 

Q. It was the first time that non-face-to-face lectures have been offered, and there must have been a lot of inconveniences that you have experienced due to difficulties in meetings and events. How was it?

A: I continued to hold student councils, including the president of the club association and the departmental student council. I really wanted to bring many events and cultures to Dongguk University. Rather than being uncomfortable, I felt sorry for Donggukians. I am sorry that I did not show them a lot of things since the people who voted for me would have expected that.

 

Q. There are many achievements made for students. Can you tell me about the process and how would you assess this?

A: Our students communicated normally and we could fully sympathize with their opinions. So we began to persuade the school. Other than that, there are achievements in changing policies. I thank students and the school. In case of the introduction of optional P/F, it was hard to introduce. To pass this, we had to meet the heads of each department separately, persuade them, and even meet the President since he makes the final decision. However, I think it was a big achievement although the process was really tough. There were pros and cons of the introduction of the optional P/F, but anyway, the unexpected situation caused by online lectures should not offend the students who studied hard, so we pushed ahead with it.

 

Q. The non-face-to-face lectures have been confirmed for the second semester. What is the schedule of the GSC?

A: In the first semester, the schedule was postponed with the idea that it could be converted to be face-to-face, but in the second semester, non-face-to-face lectures were confirmed (until the end) so all events will be held online. Thus, all the events are likely to be renewed.

 

Q. The school festival is the most anticipated event for many students. Can you tell me about the festival?

A: I really thought a lot about promoting the festival offline. However, we decided that it would be difficult to do so because it would cause inconvenience and harm to the public. There are also calls for online festivals, but the question is that whether using money allocated to the festival to call celebrities online is really being used correctly. I keep thinking about it based on the case of other schools, but I think that I cannot use the fee that students paid for this kind of purpose. So, although this year’s events are not as bright as usual, it should be used to create a better school environments for students.

 

Q. Please tell me what you want to say for the last time.

A: During this year, there were, and will be many issues such as academic schedules, grades calculation and tuition problems. Although there will be no festivals or events, I want to do everything for Donggukians for better environment than other schools’, so that each student of Dongguk University can feel that they are receiving lots of things from Dongguk University. I will work hard until the end of this year. So, Donggukians, please prevent COVID-19 well and I look forward to seeing you at school soon.
 

Lee Da-young  dlekdud4979@dongguk.edu

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